scispace - formally typeset
Journal ArticleDOI: 10.1080/0966369X.2020.1715351

Remembering the ‘comfort women’: geographies of displacement, violence and memory in the Asia-Pacific and beyond

04 Mar 2021-Gender Place and Culture (Routledge)-Vol. 28, Iss: 3, pp 347-369
Abstract: The ‘comfort women’ system of the 1930s and 1940s, in which girls and women were coerced to serve as sex slaves for the Imperial Army of Japan, was one of the most systematic and institutionalized ...

... read more

Topics: Comfort women (50%)
Citations
  More

7 results found


Open accessJournal Article
Abstract: In the present paper a research has been done on the essay ‘Can the Subaltern Speak’ by’ Gayatri Chakravorty Spivak’. It has been explained into much simpler language about what the author conveys for better understanding and further references. Also the criticism has been done by various critiques from various sources which is helpful from examination point of view. The paper has been divided into various contexts with an introduction and the conclusions. Also the references has been written that depicts the sources of criticism.

... read more

Topics: Subaltern (63%), Criticism (57%)

2,081 Citations


Open access
01 Jan 2016-
Abstract: The issue of the so-called “comfort women” (a euphemism for the Asian women forced to act as prostitutes for Japanese troops during WWII) was not treated by military tribunals which passed judgement on crimes committed by the Japanese armed forces. Those who managed to survive were not recognised as victim of war. By the start of the 1990s Asian women’s organisations began to investigate this subject and their efforts produced different results. One such result was a new approach to the issue to be considered as a trans-national matter more than a national and nationalist one, where gender identity could prevail over Asian identity as victims of Japanese colonialism. They also organized an international women’s tribunal for war crimes relating to sexual slavery by Japanese soldiers which was held in Tokyo in 2000. Another important goal reached on this occasion concerns the retrieval of documents and the acquirement of new material and testimonies which facilitated the foundation of a historical archive in which the memory of these events may be preserved. Il termine “comfort women” (in giapponese jūgun ianfu, ovvero “donne di conforto”) è ormai entrato nel gergo comune per designare eufemisticamente le donne costrette a prostituirsi per le truppe giapponesi nel corso della Seconda guerra mondiale, altrimenti definita Guerra dell’Asia e del Pacifico. Le donne sopravvissute, le organizzazioni a sostegno delle loro rivendicazioni così come il Rapporto speciale delle Nazioni Unite presentato nel 1996 preferiscono invece ricorrere all’espressione di “schiave sessuali militari”. * Nel caso di nomi propri giapponesi, si segue l’uso di anteporre il cognome al nome. 1 Sebbene la visione eurocentrica privilegi una cronologia che tiene conto degli eventi verificatisi in Europa a seguito dell’invasione della Polonia da parte dell’esercito tedesco, in Asia Orientale (e nello stesso Giappone) esistono opinioni divergenti circa la durata del conflitto, che alcuni ritengono sia stato avviato con la presa della Manciuria nel settembre del 1931 o, al più tardi, con l’invasione della Cina nel luglio del 1937, mentre altri, ricorrendo all’espressione “guerra del Pacifico”, assumono come data di inizio del conflitto l’attacco giapponese alla base navale statunitense nelle Hawaii nel dicembre del 1941 ed escludono in tal modo la colonizzazione dell’Asia dall’esperienza bellica. 2 Nel rapporto (Report on the mission to the Democratic People’s Republic of Korea, the Republic of Korea and Japan on the issue of military sexual slavery in wartime, 4 gennaio 1996) stilato da Radhika Coomaraswamy è riportata l’opinione del governo giapponese secondo cui “the application of the term ‘slavery’ defined as ‘the status or condition of a person over whom any or all of the powers attaching to the right of ownership are exercised’ in accordance with article 1 (1) of the 1926 Slavery Convention, is inaccurate in the case of ‘comfort women’ under existing provisions of international law”. Il testo del rapporto è reperibile in http://www.awf.or.jp/pdf/h0004.pdf. Rosa Caroli DEP n.10 / 2009 133 La questione riguarda quelle donne (il cui numero è stimato tra le cinquantamila e le duecentomila provenienti per lo più dalla Corea e, anche, dalla Cina, dal Sudest asiatico e dallo stesso Giappone) che furono coattamente reclutate dai militari giapponesi e costrette ad “assicurare momenti di ricreazione” ai militari, solitamente circa dieci al giorno, sebbene alla vigilia o all’indomani di combattimenti potevano essere chiamate a ‘confortarne’ anche trenta o quaranta. Se i prodromi di questo fenomeno di schiavitù sessuale, etichettato come “il più grande ed elaborato sistema di traffico di donne nella storia dell’umanità”, risalirebbero agli inizi degli anni Trenta, esso sembra essere stato ampliato e sistematizzato dopo il massacro che accompagnò l’occupazione di Nanchino da parte delle truppe imperiali nipponiche nel dicembre del 1937, dietro considerazione del fatto che occorreva trovare un rimedio al ‘problema’ rappresentato dagli stupri di massa commessi dai soldati giapponesi, dato che il perpetuarsi di tali atti avrebbe rischiato di rendere esplosivo il sentimento antinipponico diffuso tra i cinesi. Altre considerazioni – sempre miranti a evitare ‘problemi’ che minassero le priorità strategiche dell’impero – contribuirono alla messa a punto di questo sistema, come l’esigenza di garantire la salute e il morale delle truppe precludendo ai civili l’uso dei bordelli dove le “comfort women” venivano recluse o impiegando misure sanitarie scrupolose e pur tuttavia non sempre efficaci. Dal punto di vista delle vittime, ciò significò sottostare a condizioni di brutalità e degrado e subire sofferenze emotive e traumi psicologici, mentre le condizioni igienico-sanitarie in cui erano costrette a svolgere la loro attività di prostitute favorirono la diffusione di malattie, che furono spesso fatali per la loro salute. Quelle che invece riuscirono a sopravvivere dovettero affrontare il disagio della vergogna, rafforzata dai meccanismi patriarcali, così come dal mancato riconoscimento di crimini che sarebbero dovuti essere addebitati ai loro persecutori. Sebbene le principali vittime del sistema di schiavitù sessuale furono donne asiatiche dei territori occupati, la loro vicenda non venne considerata dai tribunali istituiti in Giappone e nelle zone da esso occupate per giudicare i crimini commessi dalle forze armate giapponesi nel corso del lungo conflitto dell’Asia e del Pacifico. Unica eccezione il Processo di Batavia, dove nel 1948 la Corte militare olandese rese giustizia ad alcune donne olandesi le quali furono in grado di dimostrare di 3 Così in un rapporto stilato nel 1938 dal Consolato generale giapponese a Shanghai del 1938 cit. in Yoshimi Yoshiaki, Comfort Women. Sexual Slavery in the Japanese Military during World War II, Columbia University Press, New York 2000, p. 44. 4 G. Hicks, The Comfort Women: Japan’s Brutal Regime of Enforced Prostitution in the Second World War, W.W. Norton, New York 1995, p. 16. 5 In questi termini si espresse un generale di stanza in Cina: “Lo stupro non è solo faccenda di legge criminale [...] esso [...] danneggia le attività strategiche delle nostre forze armate e crea seri problemi alla nostra nazione. [Per questo] bisogna sradicare simili atti”, cit. in Tanaka Yuki, Japan’s Comfort Women. Sexual Slavery and Prostitution during World War II and the US Occupation, Routledge, New York 2002, p.16. 6 In un documento stilato dal Ministro della Guerra nel 1940 si legge “gli effetti psicologici che i soldati ricevono nei bordelli sono immediati e profondi”. Cit. in Ibid., p. 24. Rosa Caroli DEP n.10 / 2009 134 non aver svolto in precedenza attività di prostituzione e che il loro reclutamento da parte delle autorità militari giapponesi non aveva implicato il benché minimo livello di “volontarietà” da parte loro. Le olandesi che non riuscirono a fornire prove in tal senso furono così accomunate alle donne asiatiche, le quali (che fossero in precedenza prostitute o meno, e che avessero più o meno deliberatamente accettato di lavorare nei bordelli per i militari giapponesi) vennero escluse dalla giustizia dei vincitori, forse per lo stesso fatto di essere allo stesso tempo asiatiche e donne e, dunque, obbligate a prestare il loro conforto agli uomini impegnati nella guerra ancor più di quanto ci si attendesse da donne bianche. La loro vicenda restò così confinata in un silenzio pressoché generale per vari decenni, nonostante che gli Stati Uniti ne fossero stati informati già prima della fine del conflitto, che all’indomani della resa le stesse Forze Alleate avessero gestito il rimpatrio di alcune sopravvissute o che il tema fosse stato affrontato da uno scrittore giapponese in un racconto pubblicato nel 1947 e successivamente tradotto in un’opera cinematografica. E questo silenzio confinò tale vicenda nella sfera individuale e privata sino agli inizi degli anni Novanta, quando una serie di circostanze rese possibile affrontare il problema in termini di “crimine sessuale”, aprendo peraltro una riflessione sul fatto che, oltre al crimine di violenza subito nel periodo bellico, queste donne avevano subito anche il crimine di essere restate inascoltate per oltre mezzo secolo. Dal silenzio alla rivendicazione In effetti, sin dal 1988 alcune organizzazioni di donne coreane avevano avviato un’indagine su questo tema e due anni dopo (mentre il presidente sud coreano Roh Tae Woo in visita a Tokyo chiedeva che alla questione fosse trovata una soluzione) queste organizzazioni rivolsero al Parlamento giapponese una richiesta affinché fosse svolta un’indagine in merito. Il governo di Tokyo replicò di lì a breve, affermando che il sistema di reclutamento era stato organizzato da privati e che, dunque, non esisteva alcun coinvolgimento da parte dello Stato giapponese, suscitando la reazione di un gruppo di sopravvissute che inviarono lettere di protesta al governo giapponese. Analoghe proteste giunsero dal “Consiglio coreano 7 Chizuko Ueno, Nationalism and Gender, Trans Pacific Press, Melbourne 2004, pp. x e 197, nota 3; Yoshimi, Comfort Women, cit., pp.186-188 8 Uno studioso statunitense definisce i tribunali chiamati a giudicare i crimini commessi dalle forze armate giapponesi come “tribunali dell’uomo bianco”, del tutto inconsapevoli dell’atteggiamento razzista e sessista su cui si fondò il proprio giudizio. J. Dower, Embracing Defeat. Japan in the Wake of World War II, The New Press, London 1999, p. 469. 9 Ciò era avvenuto grazie a un rapporto dal titolo Amenities in the Japanese Armed Forces, cit. in Tanaka Yuki, Japan’s Comfort Women. Sexual slavery and prostitution during World War II and the US occupation, Routledge, New York 2002, p. 84. 10 Si tratta di Shunpunden (Storia di una prostituta) scritto da Tamura Tajirō. Cit. in Ueno, Nationalism and Gender, cit., p. ix. Nel 1983, fu pubblicato Watashi no sensō hanzai. Chōsenjin Kyōsei Renkō (I

... read more

29 Citations


Journal ArticleDOI: 10.1016/J.GEOFORUM.2020.01.009
Orhon Myadar1, Ronald A. Davidson2Institutions (2)
25 Jan 2020-Geoforum
Abstract: This article focuses on former “comfort woman” Gil Won-ok’s story to explore the dialectical relationship between place and self, or what Edward Casey calls the “geographical self.” Gil was one of thousands of women who were used as sex slaves by the Imperial Army of Japan at “comfort stations” during World War II. Taken from her hometown of Pyongyang when she was fourteen years old, Gil endured years of compounding violence in displacement away from her family and homeland. Today, at age 92, Gil still does not know what happened to her family as the division of Korea prevented her from returning home, extending her displacement. Despite the scale and brutal nature of this state-sponsored violence against thousands of young women and girls, geographic scholarship is critically lacking in addressing this violence. We hope to fill this gap. Theoretically, the article contributes to the broader literature on the dyad of place and self, and we do so by broadening the discussion of the geographical self to better understand the violence of displacement and longing for one’s lost place. But most importantly this article would make a modest contribution of recognition to Gil’s long struggle and perseverance.

... read more

Topics: Comfort women (52%), Homeland (51%)

4 Citations


Journal ArticleDOI: 10.1080/14650045.2021.1912019
Kara E. Dempsey1Institutions (1)
20 Apr 2021-Geopolitics
Abstract: Migrants who reach EU asylum camps face various forms of spatialised violence that are bolstered by or produced within these geopolitical protracted spaces of waiting. Segregated from society, migr...

... read more

Topics: Agency (sociology) (53%), Refugee (51%)

2 Citations


Open accessJournal ArticleDOI: 10.1080/0966369X.2021.1975103
Rachel Pain1Institutions (1)
Abstract: This paper considers the tensions between individual and collective experiences, responses and framings in gender-based violence (GBV). I explore three concepts that aid understanding of GBV – isol...

... read more


References
  More

61 results found


Open accessBook
01 Jan 2004-
Abstract: Written after September 11, 2001, in response to the conditions of heightened vulnerability and aggression that have prevailed since then, Judith Butler critiques the use of violence and argues for a response in which violence might be minimized, and interdependency becomes acknowledged as the basis for global political community. Following the expressions of public mourning post-September 11, Butler asks why it's acceptable, even necessary to grieve some lives, while others are not valued or are even incomprehensible as lives at all. Questions of sovereignty, patriotism and censorship are all examined, especially in light of the prisoners at Guantanamo Bay. Finally she investigates the way in which any criticism of the Israeli state is automatically labelled anti-semitic, thus rendering all criticism of Israel a political taboo in the US and the UK. She counters that we have a responsibility to speak out against both Israeli injustices and anti-semitism, and argues against the rhetorical use of the charge of anti-semitism to quell public debate.

... read more

Topics: Criticism (51%), Politics (50%), Sovereignty (50%) ... show more

4,214 Citations


Open accessBook
01 Jan 1994-
Abstract: I. Empire of the Home 1. The Lay of the Land 2. "Massa and Maids 3. Imperial Leather 4. Psychoanalysis, Race and Female Fetish II. Double Crossings 5. Soft-Soaping Empire 6. The White Family of Man 7. Olive Schreiner III. Dismantling the Master's House 8. The Scandal of Hybridity 9. "Azikwelwa" (We Will Not Ride) 10. No Longer in a Future Heading

... read more

Topics: Empire (59%), Colonialism (53%), White (horse) (50%)

2,556 Citations


Open accessJournal Article
Abstract: In the present paper a research has been done on the essay ‘Can the Subaltern Speak’ by’ Gayatri Chakravorty Spivak’. It has been explained into much simpler language about what the author conveys for better understanding and further references. Also the criticism has been done by various critiques from various sources which is helpful from examination point of view. The paper has been divided into various contexts with an introduction and the conclusions. Also the references has been written that depicts the sources of criticism.

... read more

Topics: Subaltern (63%), Criticism (57%)

2,081 Citations


Journal ArticleDOI: 10.1525/CAN.1992.7.1.02A00030
Liisa H. Malkki1Institutions (1)
Abstract: In this new theoretical crossroads, examining the place of refugees in the national order of things becomes a clarifying exercise. On the one hand, trying to understand the circumstances of particular groups of refugees illuminates the complexity of the ways in which people construct, remember, and lay claim to particular places as “homelands” or “nations.” On the other, examining how refugees become an object of knowledge and management suggests that the displacement of refugees is constituted differently from other kinds of deterritorialization by those states, organizations, and scholars who are concerned with refugees. Here, the contemporary category of refugees is a particularly informative one in the study of the sociopolitical construction of space and place.

... read more

Topics: Refugee (61%), National identity (53%), Deterritorialization (50%)

1,766 Citations


Open accessBook
01 Jan 2010-
Abstract: Introduction, by Rosalind C. Morris Part 1 Text "Can the Subaltern Speak?" revised edition, from the "History" chapter of Critique of Postcolonial Reason, by Gayatri Chakravorty Spivak Part 2 Contexts and Trajectories Reflections on "Can the Subaltern Speak?" Subaltern Studies after Spivak, by Partha Chatterjee Postcolonial Studies: Now That's History, by Ritu Birla The Ethnical Affirmation of Human Rights: Gayatri Spivak's Intervention, by Drucilla Cornell Part 3 Speaking of (Not) Hearing: Death and the Subaltern Death and the Subaltern, by Rajeswawri Sunder Rajan Between Speaking and Dying: Some Imperatives in the Emergence of the Subaltern in the Context of U.S. Slavery, by Abdul JanMohamed Subalterns at War, by Michele Barrett Part 4 Contemporaneities and Possible Futures: (Not) Speaking and Hearing Biopower and the New International Division of Reproductive Labor, by Pheng Cheah Moving from Subalternity: Indigenous Women in Guatemala and Mexico, by Jean Franco Part 5 In Response In Response: Looking Back, Looking Forward, by Gayatri Chakravorty Spivak Appendix Can the Subaltern Speak? Bibliography Contributors Index

... read more

Topics: Subaltern (69%), Subaltern Studies (69%)

514 Citations


Performance
Metrics
No. of citations received by the Paper in previous years
YearCitations
20214
20201
20171
20161